Helena De Smet

Image by Reno Laithienne

Helena De Smet is mode-ontwerpster en docente aan het Kask Gent. Ze kreeg haar opleiding aan de Antwerpse mode academie en werkt sedert 1990 als freelance ontwerpster voor modehuizen en confectiebedrijven. Als ontwerpster hecht zij veel belang aan de uitvoerende kant van haar ontwerpen. In gesprek gaan met de wevers en de breiers, de knopen, ritsen- en lintjesmakers, met de patroonmakers. Kortom, uit de dialoog met de vaklui haalt zij veel voldoening en groeit ze in haar ontwerpproces. Parallel met het ontwerpen, begon ze 10 jaar geleden als docente materialen en technieken aan het Kask Gent, bij de mode-opleiding. Over de laatste 3 decennia zag ze het textiele landschap ingrijpend veranderen, door faling of verhuis van talrijke textielbedrijven naar lage loonlanden. Het wordt voor ontwerpers ontzettend moeilijk om kleine ateliers met ambachtslui te vinden waarmee ze kunnen in dialoog gaan om hun ideeën vorm te geven. Door haar ervaring en mede door dit traject, hoopt Helena hier verandering in te kunnen brengen